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Basketball of Wednesday, 26 June 2019

Source: lemonde.fr

Le Camerounais Pascal Siakam, joueur qui a le plus progressé en NBA

Le basketteur camerounais Pascal Siakam, sacré champion NBA avec Toronto à la mi-juin, a reçu, lundi 24 juin à Los Angeles, le trophée du joueur NBA ayant le plus progressé lors de la saison 2018-2019.

L’ailier fort de 25 ans était le grand favori pour ce trophée qui est attribué depuis 1986 et qui a notamment récompensé Boris Diaw (2006), Kevin Love (2011), Paul George (2013), Jimmy Butler (2015) et Giannis Antetokounmpo (2017). Il est le premier joueur des Raptors et le premier Africain à être désigné « Most Improved Player ».

Venu au basket sur le tard, Pascal Siakam a fait ses débuts en NBA en 2016. Il a terminé la saison régulière 2018-2019, sa première comme titulaire, avec des moyennes de 16,9 points et 6,9 rebonds par match, contre 7,3 points et 4,5 rebonds par match en 2017-2018. Il a été encore plus productif durant les playoffs 2019, avec 19 points et 7,1 rebonds par match. En finale contre Golden State, battu 4 à 2 par Toronto, ses moyennes ont grimpé à 19,5 points et 7,5 rebonds.

« Ce n’est que le début »

« Ce trophée est quelque chose de fort pour moi, quand on voit mon parcours, j’espère que des enfants vont voir ça, s’en inspirer et penser que c’est possible pour eux aussi, a-t-il réagi. Je suis content d’avoir ce trophée pour moi et pour ma famille, mais aussi pour les enfants d’Afrique. »

Il a toutefois reconnu que le titre de champion NBA était ce qu’il allait retenir de sa saison 2018-2019 : « Je suis quelqu’un qui privilégie l’équipe et, à ce titre, il n’y a rien de mieux que d’être champions NBA, c’est le sommet, et j’ai encore du mal à décrire ce que je ressens d’avoir remporté ce titre. »

Le joueur des Raptors a répété qu’il ne se fixait « aucune limite » pour l’évolution de sa carrière. « Ce n’est que le début pour moi, et il y a encore beaucoup de choses à venir », a-t-il conclu.