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Mokolo

Mokolo était situé au centre, le long d'une route commerciale bien fréquentée. Les Guiziga et les Fulbé vivant près de Maroua faisaient le commerce du sel et du natron avec les Mafa vivant plus à l'ouest, qui fournissaient de la terre rouge et des herbes, utilisées pour teindre les tissus.

Vers 1947, le Lamido musulman (chef traditionnel) Idrissou, est arrivé au pouvoir à Mokolo. Idrissou ne voulait pas gérer les affaires des populations animistes Mafa. Il nomma un de ses subordonnés, un Mafa islamisé nommé Mamoudou, pour gouverner les animistes. Mamoudou en vint à être accepté comme le Lamido du Mafa, et subordonné à Idrissou, qui fut reconnu comme Lamido par la population musulmane Fulbé. Finalement, la Mafa s'est révoltée contre le paiement d'impôts aux deux Lamibe (pluriel de Lamido). Apparemment sous la pression des colonialistes français vivant dans la région, Idrissou a été obligé de libérer Mamoudou de sa position subordonnée.

A ce jour, deux Lamibé restent à Mokolo, servant séparément mais en coopération les populations Fulbe et Mafa. Pour une somme modique, les Lamibe ont résolu des problèmes et des différends concernant les mariages et les divorces, les héritages et certains petits vols. Le Lamido a ainsi servi de lien entre les populations et le gouvernement.

La grande région de Mokolo compte plus de 300 000 habitants. Le centre de Mokolo est estimé avoir peuplé environ 30 000 personnes. Le département de Mayo-Tsanaga est l'un des départements les plus densément peuplés du Cameroun.

Le fulfulde, en tant que lingua franca de la province de l'Extrême-Nord, est la langue prédominante parlée dans toute la région de Mokolo, bien que prédominante dans le centre de Mokolo. Fulfulde a été amené dans la région par le peuple Fulbe. Le mafa est largement parlé parmi les populations Mafa dans tout le Mokolo. Au sud-ouest de Mokolo, en direction de la ville de Rumsiki, le kapsiki est la langue dominante. Le français est utilisé par le gouvernement et est la langue d'enseignement dans les écoles publiques.

La population de Mokolo est estimée à environ 40% de chrétiens, 40% de musulmans et 20% de croyants animistes ou traditionnels. Une mission catholique opère à Mokolo. La mosquée principale est située près du centre de la ville, juste en face du palais du Lamido musulman. La minorité chrétienne est principalement luthérienne ou évangélique.

Le climat de Mokolo est typique de la sécheresse tropicale sahélienne, mais la saison des pluies est courte de la mi-mai à août. Les vents d'Harmattan soufflent du Sahara vers le sud en décembre et janvier. Une saison sèche et chaude dure de mars à mai. Températures enregistrées pour les saisons chaudes environ 43,3°C (110°F). Comme il est situé dans les montagnes de Mandara à une altitude légèrement supérieure à celle de Maroua, la température de Mokolo est généralement de cinq à dix degrés plus fraîche que celle de Maroua.

Mokolo possède un cybercafé et deux institutions financières reconnues par l'État, le Mutuel Communautaire de Croissance, et une succursale du Crédit du Sahel. Mokolo est desservie par tous les principaux services de téléphonie cellulaire camerounais. Le marché hebdomadaire est le mercredi, où l'on peut trouver de grands marchés pour les vêtements, les chiens et les petits ruminants.

Les cultures primaires, cultivées à Mokolo et dans les environs, comprennent le mil, le soja et les arachides. La majorité du soja trouvé au Cameroun provient de la région entourant Mokolo. La ville est connue comme "le grenier à blé des monts Mandara". Les Fulbé sont traditionnellement des éleveurs de bétail, et l'élevage du bétail reste une activité courante et rentable. Le coton, d'importance décroissante, est cultivé en quantités limitées et acheté par SODECOTON.

Trois lycées publics sont situés à Mokolo, dont un lycée bilingue et un lycée technique. Il y a aussi une école secondaire protestante privée. Mokolo est l'hôte d'une école de formation des enseignants. La mission catholique gère des écoles pour sourds et aveugles. Mokolo dispose également d'une Maison des Jeunes et d'un stade. Le Centre des jeunes et l'établissement catholique l'Aumonerie (Eglise qui assure ensemble une présence chrétienne dans un service pastoral spécifique) : Écoles, hôpitaux, Action catholique, prisons, etc. et bibliothèques gérées.

Mokolo est situé sur une route goudronnée, à 79 km à l'ouest de Maroua, la capitale régionale. Deux services de bus, Tsanaga Voyages et Mokolo Express, assurent des trajets réguliers entre Maroua et Mokolo. Un certain nombre de taxis de brousse informels assurent également le transport entre les deux villes. La durée moyenne du trajet est d'un peu plus d'une heure.

La ville est au centre de plusieurs destinations touristiques, dont Tourou et Rhumsiki.