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LANGUES CAMEROUNAISES

Le Cameroun compte 230 langues. Il s'agit de 55 langues afro-asiatiques, deux langues nilo-sahariennes, 4 langues oubangiennes et 169 langues nigéro-congolaises. Ce dernier groupe est divisé en une langue sénégambienne (le fulfulde), 28 langues adamawa et 142 langues bénoutcongo (dont 130 langues bantoues).

L'anglais et le français sont des langues officielles, héritage du passé colonial du Cameroun en tant que colonie du Royaume-Uni et de la France de 1916 à 1960. La nation s'efforce d'atteindre le bilinguisme, mais en réalité, très peu de Camerounais parlent à la fois le français et l'anglais, et beaucoup ne parlent ni l'un ni l'autre. Le gouvernement a mis sur pied plusieurs écoles bilingues dans le but d'assurer un enseignement plus uniforme des deux langues. Le Cameroun est membre du Commonwealth des Nations et de la Francophonie.

La plupart des habitants des provinces anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest parlent l'anglais pidgin camerounais comme une lingua franca. Fulfulde remplit la même fonction dans le nord et Ewondo dans une grande partie des provinces du Centre, du Sud et de l'Est. Camfranglais (ou frananglais) est une forme de communication pidgin relativement nouvelle qui émerge dans les zones urbaines et autres lieux de rencontre et d'interaction entre Camerounais anglophones et francophones. Les chanteurs populaires ont utilisé le langage hybride et ajouté à sa popularité.

L'éducation des sourds au Cameroun utilise le langage des signes américain, introduit par le missionnaire sourd américain Andrew Foster.

Il y a peu de littérature, de programmes de radio ou de télévision dans les langues maternelles camerounaises. Néanmoins, un grand nombre de langues camerounaises ont des alphabets ou d'autres systèmes d'écriture, beaucoup développés par le groupe missionnaire chrétien SIL International, qui ont traduit la Bible, des hymnes chrétiens et d'autres documents. L'alphabet général des langues camerounaises a été développé à la fin des années 1970 comme système orthographique pour toutes les langues camerounaises.

Le sultan Ibrahim Njoya a développé le scénario pour la langue bamum.

Contrairement à la plupart des autres pays africains, le Cameroun n'a pas de langue nationale dominante ou commune. Cependant, la jeunesse urbaine a créé une forme de complexe de mots d'argot camfranglais (mélange de français, d'anglais, d'expressions vernaculaires du Cameroun et même d'argot) qui varie selon les villes. Il s'exprime en "Pidgin", un mélange d'anglais et d'argot. Quant aux commerçants, ils négocient souvent en pidgin anglais (une forme d'anglais créole) depuis plus de 50 ans.

Quelques langues autochtones

Certains des dialectes communs originaires du Cameroun incluent :

Abo : Leur langue est le Bankon (Le Bankon (ou abaw, abo, bo) qui est une langue bantoue parlée par la population, le Bankon, sud-ouest du Cameroun, dans la région du Littoral), le nombre de locuteurs était estimé à 12.000 en 2001.

Afade : L'afade est une langue afro-asiatique parlée dans l'est du Nigeria et le nord-ouest du Cameroun.

Aghem : Aghem est une langue bantoue des Grassfields parlée dans la sous-division centrale de Wum dans la division de Menchum de la région du Nord-Ouest du Cameroun. Le terme Aghem désigne les locuteurs, la terre et la langue. La langue Aghem est aussi appelée Wum ou Yum.

Akoose : L'akoose est une langue parlée dans les régions du Sud-Ouest (Division Kupe Muanenguba) et du Littoral (Département du Moungo) du Cameroun. Une langue bantoue, comme beaucoup de langues bantoues au Cameroun côtier, la racine de la plupart des mots est liée au lingala, le swahili.

Akum : L'akum est une langue jukunoïde du Cameroun et de l'autre côté de la frontière au Nigeria.

Ambele : Ambele est une langue camerounaise divergente, apparemment de Grassfields.

Atong : A ne pas confondre avec la langue Atong (Tibeto-Burman). Atong est une langue des Grassfields du Cameroun.

Fanji : La langue Fanji, est la langue du peuple Bafanji dans la région Nord-Ouest du Cameroun. Il y a environ 17 000 locuteurs. Le langage possède un riche système de morphologie tonale, y compris la redondance avec adjectifs.

Bafaw-balong : Bafaw-Balong est une langue bantoue du Cameroun. Il existe deux variétés divergentes, Fo' (Bafaw, Bafo, Bafowu, Afo, Nho, Lefo') et Long (Balong, Balon, Balon, Balung, Nlong, Valongi, Bayi, Bai), qui sont parfois considérées comme des langues distinctes : les Bafaw et Balong sont deux des peuples qui se disent Ngoe car ils partagent une origine légendaire avec ceux des langues Ngoe mais leur langue ne fait pas partie de ce groupe.

Bafia : La langue Bafia est une langue bantoue parlée par 60.000 personnes au Cameroun selon les chiffres de 1991. Il est utilisé dans la subdivision de Bafia de la division de Mbam et Inoubou dans la province du Centre dans le sud-ouest du Cameroun. Il y a deux dialectes, Kpa et Bape. Les gens appellent leur langue Rikpa et eux-mêmes Bekpak. Il est écrit avec l'alphabet latin.

Bafut : La langue Bafut, Fut, est une langue des Grassfields orientaux des langues Niger-Congo, et apparentée au Bamum. La tradition orale remonte aux origines dynastiques des régions de Ndobo ou de Tikari. Il est parlé par les habitants de Bafut Subdivision, Tuba dans la division de Mezam et dans la division de Metchum dans la province du Nord-Ouest, Cameroun. La langue Bafut a été alphabétisée par Joseph Mfonyam, travailleur de SIL International, en 1982. Depuis lors, une partie de la littérature a été traduite en bafut, notamment le Nouveau Testament en l'an 2000.

Baka : Baka (aussi appelé Be-bayaga, Be-bayaka et Bibaya de L'est) est un groupe dialectal de langues oubangiennes parlées par les Pygmées Baka du Cameroun et du Gabon. Les gens sont ethniquement proches des Aka, les deux ensemble appelés les Mbenga (Bambenga), mais les langues ne sont pas liées à l'exception d'un vocabulaire traitant de l'économie forestière, ce qui suggère que les Aka sont peut-être passés d'une langue comme le baka vers 1500 de notre ère à une langue bantu. Environ 30% du vocabulaire baka n'est pas oubangien. Il s'agit en grande partie d'une économie forestière spécialisée, comme les mots pour les plantes comestibles, les plantes médicinales et la collecte de miel, qui a été présentée comme le vestige d'une langue pygmée ancestrale qui a autrement disparu. Cependant, à part quelques mots partagés avec les Aka, il n'y a aucune preuve d'une affiliation linguistique plus large avec aucun des autres peuples pygmées. Il n'est pas clair si trois variétés mineures sont mutuellement intelligibles avec le Baka proprement dit. Ce sont Gundi (Ngundi), Ganzi et Massa (Limassa). La plupart des Massa sont passés au Gundi, qui est parlé par 9.000 personnes. Certaines sources ajoutent le Ngombe comme cinquième variété, mais il s'agit peut-être plutôt d'un dialecte du Bangandu.

Bakole : Les Bakole (Bakolle, Kole) sont un groupe ethnique de la République du Cameroun. Ils appartiennent aux Sawa, ou peuples côtiers camerounais. Les Bakole parlent une langue du même nom. La langue Bakole fait partie du groupe bantou de la famille des langues Niger-Congo. La langue est au moins partiellement intelligible avec le mokpwe, la langue des Bakweri. Les personnes qui ont fréquenté l'école ou vécu dans un centre urbain parlent généralement l'anglais camerounais pidgin ou l'anglais standard. En fait, un nombre croissant de Camerounais anglophones grandissent aujourd'hui avec le pidgin comme première langue.

Bakweri : Le peuple Bakweri parle ''Bakweri'' (ou mòkpè), une langue bantoue. Le nombre de locuteurs au Cameroun était estimé à 32.000 en 1982. Le Pidgin camerounais et le Duala sont aussi largement utilisés, les Bakweri parlent le Mokpwe, une langue qui est étroitement liée au Bakole et au Wumboko. Le mokpwe fait partie de la famille des langues Duala dans le groupe bantou de la famille des langues Niger-Congo. Les peuples voisins utilisent souvent le mokpwe comme langue commerciale, en grande partie à cause de la propagation de la langue par les premiers missionnaires. C'est particulièrement vrai chez les Isubu, dont beaucoup sont bilingues en Duala ou en mokpwe. De plus, les personnes qui ont fréquenté l'école ou vécu dans un centre urbain parlent habituellement l'anglais pidgin ou l'anglais standard. Un nombre croissant de Bakweri grandissent aujourd'hui avec le pidgin comme langue parlée plus largement. Les Bakweri utilisaient également un langage de tambour pour transmettre les nouvelles d'un clan à l'autre, et ils utilisaient également un langage de cor qui leur était propre.

Balo : Le balo est une langue des Grassfields du Cameroun. Alunfa est une langue distincte, qui devrait peut-être être considérée comme une langue différente. Le balo et l'alunfa sont peu documentés et, pendant un certain temps, ont été considérés comme des langues tivoïdes.

Bamali : La langue bamali, Chopechop, est une langue des Grassfields du Cameroun.

Bambalang : La langue bambalang, le Mboyakum, est une langue des Grassfields du Cameroun.

Bamiléké : Les Bamiléké sont un peuple d'Afrique centrale originaire du Cameroun (région de l'Ouest), dans la région des Prairies où vivent également les Bamouns et les Tikars proches par leurs ancêtres communs, leurs structures sociales et leurs langues. C'est le groupe ethnique le plus important du pays. Les Bamileke parlaient une seule langue, le bamileke, jusqu'à leur démembrement au milieu du XIVe siècle à cause de la mort de leur souverain. Bamiléke né des ''Bamileke-Bafoussam'' et''Bamoun''. Le Bamoun s'est ramifié en vingt variantes sous-dialectales avant d'être unifié par le sultan Njoya au début du XXe siècle. De leur côté, les Bamileke-Bafoussam continuent à se ramifier pour donner naissance au fil des siècles, à des dizaines de variantes dialectales, elles-mêmes à sous-variantes plus ou moins négligeables. Le Bamileke-Bafoussam est la langue maternelle des autres dialectes bamileke (Bafang, Dschang, Bagangte, Bandjoun, etc.) sauf le Bamoun.

Bamoun : Les Bamoun sont un peuple d'Afrique centrale basé à l'ouest du Cameroun dans la région des Prairies où vivaient également les Bamileke et les Tikar près d'eux par leurs ancêtres communs, leurs structures sociales et leurs langues. Leur langue, le bamum, appartient au groupe des langues semi-bantu de la famille des langues Niger-Congo. Le nombre de locuteurs bamoun était estimé à 215.000 en 1982. Les Bamouns sont l'une des rares personnes en Afrique subsaharienne à avoir développé l'écriture. Cette écriture a été inventée par le roi Njoya au début du XXe siècle. Le roi Njoya a construit une école pour encourager l'utilisation du système d'écriture. Cependant, l'arrivée des Français a sonné la fin de la monarchie et de l'écriture Bamun qui a été remplacé par la langue française.

Bangandu : Le Bangandu (Bàngàndò) est une langue gbaya du Cameroun et du Congo. Le ngombe de la République centrafricaine est peut-être un dialecte, mais il a aussi été classé parmi les langues baka.

Bassa : Les Bassa sont un peuple bantou d'Afrique centrale établi au Cameroun, dans la région entre les villes de Douala et Yaoundé, dans les départements de Nyong-et-Kelle et Sanaga-Maritime. Il y a aussi les Bassa dans les départements de l'océan, et Nkam Ntem. La langue basaaa (Bassa) appartient à un groupe de langues bantoues. Il est parlé par environ 800 000 personnes (5% de la population camerounaise), autour de la ville d'Edea, entre Douala et Yaoundé et en petite quantité dans les deux capitales économique et politique. Il possède des caractéristiques phonétiques et grammaticales similaires à celles de beaucoup de langues bantoues, telles que les classes nominales, le "b" implosif et les tonalités système : ton aigu, ton grave, ton grave, ton grave, ton aigu, ton grave et moyen. La langue est écrite en utilisant l'alphabet latin adapté, y compris les consonnes, voyelles et accents spécifiques aux langues bantoues. Il y a aussi une caractéristique de l'alphabet Bassa, qui n'est pas ésotérique.

Beti : Le beti est une langue, ou groupe de langues bantoues, parlée par le peuple Beti-Pahuin, qui habite les régions forestières humides du Cameroun, de la République du Congo, de la Guinée équatoriale, du Gabon et de São Tomé e Príncipe. Les variétés, qui sont en grande partie mutuellement intelligibles et diversement considérées comme des dialectes ou des langues étroitement liées, le sont :

- Ewondo (Yaoundé), Fang, Bulu, Eton, Bebele, Bebil, Mengisa.

Bulu : Le Bulu (prononcé "Boulou" en français) est une langue africaine parlée principalement au Cameroun avec 800 000 locuteurs, dont 200 000 personnes sont de langue maternelle. Ebolowa et Sangmelima sont les deux principales villes où ils parlent le Bulu. Cette famille de langues, la langue Beti, est étroitement liée au Ntumu, l'ewondo et le Fang du Gabon et de la Guinée équatoriale. La langue Bulu a été codifiée par les premiers missionnaires presbytériens arrivés au Cameroun. Ils sont rédigés dans une langue d'enseignement de la doctrine protestante à l'époque coloniale. Cette langue a (Bulu français) un dictionnaire dont l'un des auteurs est Eyinga Moses. Le premier roman écrit à Bulu est Nnanga Kon.

Douala : La langue douala (ba bwambo Duala à Douala) est parlée au Cameroun, elle appartient au groupe des langues bantu. C'est une langue tonale. Il a quelques dialectes comme le Pongo et le Malimba. Le Douala appartient à la famille des langues bantoues et au groupe des langues sawabantu. Douala est l'une des premières langues à être écrite par les missionnaires au Cameroun, avec une traduction du Nouveau Testament en 1862 par Alfred Saker. Au fil des années, Douala connaît trois orthographes principales, chacune sous l'influence de la domination coloniale ou de missionnaires originaux : Allemand, français et anglais.

Eton : L'Eton, ou Ìtón, est une langue bantoue parlée par le peuple Eton du Cameroun. Le nombre exact de locuteurs d'Eton est inconnu, bien qu'Ethnologue cite 52 000 locuteurs d'après une estimation de SIL en 1982. Bernard Delpech cite 250 000 habitants de la région d'Eton en 1985. Les dernières estimations semblent beaucoup plus proches de la réalité. Il est mutuellement intelligible avec Ewondo, un fait qui peut avoir retardé son étude pendant un certain temps. Les locuteurs de l'eton habitent le département de Lekié de la région du Centre du Cameroun, une région au nord de la capitale Yaoundé, limitée au nord par le fleuve Sanaga. Ethnologue cite quatre dialectes de l'eton, mais ses locuteurs en distinguent généralement deux, un dialecte du nord et un du sud, ce dernier étant plus proche de la langue ewondo.

Ewondo : L'ewondo ou plus précisément " Kolo " est une langue parlée dans le sud du Cameroun. C'est une lingua franca utilisée principalement par les travailleurs émigrés de la région centrale du pays (chauffeurs routiers, ouvriers et vendeurs de rue). C'est la langue maternelle du''Beti be Kolo'' (ou Kolo Beti) communément appelé, par abus de langage, ''Ewondos''. Ce nom provient d'une erreur commise par les premiers colons. Cette erreur en 1895 a été accidentellement introduite par Georg August Zenker puis prise par Pallotine et plus tard l'administration coloniale. En ''Kolo Beti'', ''Ewondos'' nomment simplement un de leurs clans (pas une langue), ainsi que ''Edzoa'',''Bene'',''Emombo'',''Etudi'',''Tsinga'',''Enoa'',''Etenga'', ''Yanda'' etc. Ces clans parlent "Kolo". Le clan ''Ewondos'' a les lignées de ''Mvog Atangana Mballa'',''Mvog Tsoungui Mballa'',''Mvog Fouda Mballa'',''Mvog Atemengue'',''Mvog Betsi'', ''Mvog Mbi'', etc. Le clan " Bene " est composé de " Mvog Manga ", " Mvog Amugu " et " Mvog Belinga ". Les ''Mvog Abena'',''Mvog Ekala'',''Mvog Evuna'' et''Mvog Ahanda'' forment le clan''Etudi''. Dans le clan Yanda, nous avons des lignées comme Mvog Ngenda, Mvog Biako, Mvog Ebelkunu. Strictement parlant, la langue ''Ewondo'' n'existe pas. Les Iton Beti ont des clans comme Essele, Mbokani, Mendoum, Menyagda, etc. qui parlent Iton. L'ewondo est écrit avec l'alphabet latin basé sur l'alphabet général des langues camerounaises. Il a également été écrit avec d'autres alphabets latins.

Fang : Le Fang est une langue bantoïde du sud du Cameroun. Il est traditionnellement classé comme une langue occidentale Beboid, mais il n'a pas été démontré qu'il s'agit d'une famille valide. "Fang" est le nom du village où la langue est parlée.

Fula ('Peul' en français) : Le peul ou le fulani ou le fulfulde ou le pulaar est parlé dans vingt pays d'Afrique occidentale et centrale, des rives du Sénégal à celles du Nil. Cette langue est une langue d'Afrique de l'Ouest, parlée par le peuple Peul (chant Pullo, pl. Ful?e) du Sénégal, de la Mauritanie, de la Gambie, de la Gambie, de la Guinée, de la Guinée, du Cameroun, du Niger, du Burkina Faso, du Nigeria, du Sierra Leone et du Soudan. Il est parlé comme langue maternelle par Toucouleurs, dans la vallée du fleuve Sénégal et comme langue seconde des populations d'autres régions. Cette langue est une langue agglutinante de l'Afrique de l'Ouest et du Centre.

Haoussa (" Haoussa ") : Haoussa ou Haoussa, mais en Haoussa : (Hausanci) est une langue tchadienne parlée en Afrique de l'Ouest, au Bénin, au Burkina Faso, au Cameroun, en Côte d'Ivoire, au Ghana, au Niger, au Nigeria, au Soudan et au Togo. Les premiers poèmes écrits en haoussa ont été écrits en alphabet arabe adapté à la notation des langues africaines (ajami), datant du début du XIXe siècle. A cette époque naquit aussi une tradition de chroniques versifiées en Haoussa, la plus connue étant la Chronique de Kano (également notée en `Ajami). Cette tradition a été ajoutée dans les années 1930 à la suite de la colonisation britannique, d'une production littéraire en alphabet latin et d'un sous-ensemble de l'alphabet pannigérian à partir de pièces de théâtre, de contes, de nouvelles, de romans et de poésie.